Gillian Wearing et Bella Freud perpétuent le combat de Millicent Fawcett
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Gillian Wearing et Bella Freud perpétuent le combat de Millicent Fawcett

Clémence Calderon le 01.03.19

L’année 2018 a marqué le centenaire du suffrage féminin au Royaume-Uni. Le 24 avril 2018, une statue de Millicent Fawcett, figure emblématique du mouvement des Suffragistes, a été érigée sur la place du Parlement de Londres. 

Un hommage à tous les hommes et les femmes qui se sont battus pour la défense des droits et de la représentation des femmes. Pour continuer à porter ce combat, les artistes Gillian Wearing et Bella Freud se sont associées à l’équipe Culture&Creative du maire de Londres et à Plinth pour soutenir la société Fawcett. Rencontre.

Les mouchoirs brodés de Gillian Wearing

Que signifie pour vous le combat de Millicent Fawcett ?

Ce projet est une façon de regarder le passé pour éduquer le présent, mais aussi comment les événements et les messages du passé résonnent aujourd'hui comme s'ils étaient contemporains. 

Vous avez créé un mouchoir sur lequel sont brodées plus de 50 signatures de personnages historiques. Comment avez-vous énuméré ces noms ? En raison de leur lutte pour les droits des femmes ?

Les signatures proviennent des militants dont les noms sont sur la plinthe, sur laquelle se dresse la statue de Millicent Fawcett, sur la place du Parlement. Ils ont tous contribué au succès des femmes pour obtenir le vote. Je pense qu'il est important de se rendre compte que, chaque fois qu'il y a un changement significatif et positif dans le monde, les gens doivent normalement protester pour cela, il est rarement juste attribué comme s'il s'agissait d'une partie naturelle de l'évolution de la société. C'est pourquoi je voulais des gravures gravées autour de la plinthe pour montrer que même si Millicent Fawcett était la personne la plus importante, elle n'aurait pas pu le faire seule. Nous devons célébrer le collectif.

Est-il important de se souvenir de tout le combat qui a été mené jusqu’à aujourd’hui ?

Les mots « le courage appelle au courage partout » sont abrégés d'une phrase que Millicent a écrite quelques années après la mort d'Emily Davison, qui a été frappée par le cheval du roi à Epsom Derby. Millicent croyait en l'action non-militante et Emily, qui était une suffragette, croyait le contraire. Les suffragettes faisaient partie d'un mouvement né de la frustration qui, même après des décennies de protestations et de pétitions, n'étaient toujours pas écoutées. Ils croyaient que la seule voie à suivre était de créer une désobéissance civile. En utilisant cette citation de Millicent, je rassemble symboliquement les deux groupes. 

Pourquoi avoir choisi la broderie ? Est-ce une façon de mettre en lumière cette couture féminine traditionnelle ?

C'est très excitant et est bien sûr lié à la façon dont les suffragistes et les suffragettes ont créé des objets, des bannières, des nappes avec des messages et des signatures afin de donner plus de visibilité à la cause. Il y a quelque chose de très délicat et aussi indélébile sur ce processus. C'est le re-travail d'une tradition et ce que j'aime à ce sujet, c'est que c'est aussi esthétique.

 

 Le service à thé de Bella Freud

 Que signifie pour vous le combat de Millicent Fawcett ?

Les militants comme Millicent se battaient pour accélérer les choses et ce que nous faisons maintenant est d'aller de l'avant à nouveau. L'égalité des femmes n'a pas avancé depuis longtemps et maintenant tout le monde en a marre. Il est temps de faire avancer les choses, et c'est ce qui se passe. Les suffragettes étaient des femmes avec tant de courage. Et maintenant, il y a une toute nouvelle génération avec des idées différentes sur la façon de le faire, mais essentiellement l'objectif est le mêmes : se soucier les uns des autres, les femmes et les hommes aussi.

Comment avez-vous collaboré sur ces projets avec Gillian Wearing ?

J’étais tellement excitée de faire partie de ce projet, parce que les idées de Gillian Wearing ont fourni une grande source d'esthétique et de motivation pour mon travail. C'est vraiment passionnant en s'inspirant de la culture contemporaine de la musique, de la mode et de l'art et de la reprendre – en l'utilisant comme un véhicule pour un message. Être à la fois sérieux avec elle et s'amuser avec elle. 

Le féminisme signifie aujourd'hui une femme qui peut être exigeante et féminine, si elle veut.

Comment avez-vous imaginé ce service à thé ?

J'aime chercher des façons d'inclure des mots et des messages dans des situations inattendues, comme mettre suffragette ville et femme sur le plateau à thé. 

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